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L'épilepsie chez les chiens : Formes, symptômes et traitement

Tout comme les humains, les chiens peuvent développer de l'épilepsie et souffrir des crises typiques associées à la maladie. S'il s'agit de crises fréquentes, l'épilepsie représente souvent une charge importante pour le chien et son maître.

Selon la gravité et la fréquence des crises, le traitement nécessaire peut varier. Dans ce qui suit, nous expliquerons les causes de l'épilepsie chez le chien, les symptômes qui surviennent avec une maladie et les possibilités de traitement.

Qu'est-ce que l'épilepsie chez le chien ?

Qu'est-ce que l'épilepsie chez le chien

L'épilepsie est une maladie neurologique chronique. Si votre chien souffre d'épilepsie, des perturbations soudaines de décharge des neurones de son cerveau se produiront, entraînant des crises et des troubles du mouvement et du comportement.

L'épilepsie chez le chien : causes possibles

L'épilepsie peut se manifester sous deux formes chez le chien et peut donc avoir des causes différentes. On distingue l'épilepsie idiopathique de l'épilepsie symptomatique chez le chien.

L'épilepsie idiopathique chez le chien

L'épilepsie idiopathique ou primaire est particulièrement fréquente chez le chien. Il est impossible de déterminer la cause de cette forme de la maladie. Le cerveau du chien ne présente aucune anomalie et va parfaitement bien entre deux crises.

En principe, tous les chiens peuvent souffrir d'épilepsie idiopathique. Cependant, il y a certaines races où le risque est plus élevé et où cette forme d'épilepsie est répandue.

L'épilepsie symptomatique chez le chien

Les races de chiens suivantes souffrent relativement fréquemment d'épilepsie :

  • Golden retriever
  • Labrador
  • Beagle
  • Colley
  • Chien de berger allemand
  • Pugilistes
  • Setter irlandais
  • Teckels
  • Caniche
  • Magyar Vizsla
  • Epagneul Springer Anglais

L'épilepsie symptomatique chez le chien

Contrairement à l'épilepsie idiopathique, l'épilepsie symptomatique chez le chien est causée par une autre maladie. Les crises d'épilepsie sous cette forme sont donc en principe plutôt un effet secondaire d'une maladie antérieure.

Causes possibles de l'épilepsie symptomatique chez le chien :

  • Faible taux de glycémie
  • Une tumeur au cerveau
  • Un traumatisme crânien
  • Problèmes rénaux ou hépatiques
  • Poisons ingérés avec de la nourriture
  • Une infection

Symptômes de l'épilepsie chez le chien

L'épilepsie peut causer de petites et de grandes crises chez votre chien. Habituellement, une crise imminente est indiquée par des anomalies de comportement. Le chien souffrant d'épilepsie semble agité, anxieux ou particulièrement affectueux. Cet état s'appelle l'aura.

Crises d'épilepsie partielle

Une petite crise se limite à une seule zone du corps et peut, par exemple, entraîner des contractions de la jambe. De plus, une telle crise partielle peut aussi rendre votre chien anxieux et l'amener à se comporter bizarrement, comme aboyer sans raison ou arracher des mouches.

Crises d'épilepsie généralisées

Une crise généralisée ou majeure, par contre, provoque des convulsions et des crampes sur tout le corps. En plus des crampes d'étirement, une telle crise peut aussi causer des spasmes au visage et aux membres de votre chien. De plus, une crise grave peut provoquer une forte salivation et un amas incontrôlé de selles et d'urine.

L'animal est dans un état comateux pendant toute la durée de la crise d'épilepsie. Ses yeux sont tordus et il est temporairement insensible. Une crise d'épilepsie chez votre chien peut être terminée en quelques secondes. Cependant, elle peut durer quelques minutes ou même plusieurs heures. Une fois la crise surmontée, votre chien aura d'abord l'air désorienté et épuisé.

Diagnostic de l'épilepsie chez le chien

Pour diagnostiquer l'épilepsie chez le chien, de nombreux examens sont souvent nécessaires. Parce qu'avant de pouvoir diagnostiquer l'épilepsie idiopathique, votre vétérinaire doit d'abord éliminer d'autres causes qui peuvent causer une épilepsie symptomatique. En outre, des maladies telles que la rage ou le tétanos sont des causes possibles de crises.

Les procédures couramment utilisées pour le diagnostic de l'épilepsie chez le chien comprennent les radiographies et les IRM, les analyses sanguines, les EEG (électroencéphalographie) et l'analyse du liquide cérébral.

Traitement de l'épilepsie chez le chien

Si votre chien souffre d'épilepsie secondaire (symptomatique), il est nécessaire de traiter la maladie sous-jacente responsable. Dans l'épilepsie primaire (idiopathique), le but du traitement est de réduire la surexcitation des cellules nerveuses du cerveau et de prévenir ainsi les crises.

Les médicaments pour l'épilepsie chez le chien

L'épilepsie primaire chez le chien est traitée avec des médicaments dits antiépileptiques. Le phénobarbital est l'un des médicaments les plus connus dans ce domaine. Il faut habituellement de deux à trois semaines pour que le phénobarbital atteigne le niveau requis dans le sang et produise l'effet désiré.

Pendant ce temps, votre chien peut ressentir des effets secondaires tels que la paresse et la fatigue, ainsi qu'une soif et un appétit accrus. Cependant, ces symptômes disparaissent après quelques jours.

Idéalement, l'administration de phénobarbital rendra les crises moins fréquentes et plus courtes. Cependant, si aucune amélioration n'est constatée, le vétérinaire combinera le phénobarbital avec d'autres médicaments antiépileptiques comme le bromure de potassium.

Comme les antiépileptiques doivent être dosés avec précision, des contrôles réguliers sont nécessaires, au cours desquels le vétérinaire vérifie les valeurs sanguines de votre chien.

Médicaments supplémentaires pour les crises convulsives

Si votre chien, qui souffre d'épilepsie, souffre d'une crise aiguë, il est possible d'y remédier avec des médicaments appropriés. Habituellement, le vétérinaire prescrit à cette fin le diazépam sédatif, qui peut être administré au quadrupède cramping comme suppositoires.

Conseils pour votre comportement pendant les crises d'épilepsie

Lors d'une crise d'épilepsie aiguë, il est particulièrement important de tenir votre chien à l'écart de tout objet qui pourrait le blesser. Les avis divergent quant à la question de savoir si l'ami à quatre pattes doit être caressé pendant la crise.

Pour certains chiens, le contact corporel avec le propriétaire les aide à se calmer plus rapidement. La meilleure façon de savoir comment votre chien se comporte est de l'essayer. Cependant, puisqu'il peut arriver que votre chien vous morde involontairement, vous devez être prudent.

L'épilepsie chez le chien : pronostic et chances de guérisonL'épilepsie chez le chien : pronostic et chances de guérison

Le succès de la thérapie de l'épilepsie chez votre chien dépend de plusieurs facteurs. En cas d'épilepsie symptomatique, il est avant tout décisif de pouvoir traiter la maladie sous-jacente à l'origine des crises.

Cependant, si votre chien souffre d'épilepsie idiopathique, plus le diagnostic est posé tôt et plus le traitement commence tôt, meilleures sont les chances de soulager les symptômes. Parce que plus votre chien a eu de crises convulsives, plus il y a de cellules nerveuses impliquées dans la crise suivante. Par conséquent, les crises d'épilepsie deviennent de plus en plus graves et se produisent à des intervalles de plus en plus courts.

L'épilepsie primaire chez le chien doit être traitée à vie. Le but des mesures thérapeutiques est de réduire la fréquence et la gravité des crises. Dans certains cas, cela réussit très bien. Chez certains des chiens atteints, cependant, le traitement avec des médicaments antiépileptiques comme le phénobarbital ne montre aucune amélioration significative.


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